A backup schedule for the modern world

A blog post by our Technical consultant Andries Faassen

For a longtime backup has meant tape. With tape we used a backup schedule and versioning/retention scheme often called "Grandfather, father, son" it was a retention scheme based on keeping copies of your backup with ever growing intervals. This was done to reduce tape usage and the directly linked costs associated with it, while still providing a reasonable restore capability.

What is a backup if you ask me? In pure principal a backup is for meant for disaster recovery, which means, to provide a point-in-time copy of all your data to be used in the event of a disaster and your company’s data suddenly disappears overnight. With ever growing threats such as crypto lockers, data corruption and other threats, having a copy of your data in a separated safe "vault" has become more important than ever.

The same backup system traditionally also gets “abused” as a data archive but in principal this is not what a disaster recovery backup is intended for. Recently we’ve started to see a change in that trend though, the practice of classifying data and archiving it using software tools has started to gain more and more traction over the last decade. Data is classified better, and stored at more appropriate locations.

Getting back to backups, the available techniques for making backups have changed, especially in the last 5 years. The main backup target has changed from directly to tape, to staging it using a disk stage or VTL to now using Deduplication pools which can efficiently hold large amounts of backup copies without needing a 1:1 extra amount of space (or tapes) as was needed before. It has also opened the door for replicating data off-site (to a second location or the cloud) in an efficient manner.

Because of that I invite everyone reading this blog post who are already using the newer techniques such as deduplication to not only look at how they backup or when (the schedule) but also take a critical look at their retention policy for backups.

Is the “traditional” Grandfather-father-son retention scheme still the best solution for your data?

All though the “traditional” schema still works for modern storage devices such as deduplication the corporate landscape in regards to data retention and the time you need (or are allowed) to keep your data is rapidly changing.

The “traditional” schema does not allow for incremental changes necessary in the current corporate landscape. Either corporate or government policies now often dictate how long you are mandated to keep certain data but maybe even more important after how long certain data has to be removed. An example, starting 2018 you will need to honor requests of deleting data you keep in relation to person’s entity.

As mentioned above, your backup should not be used as an archive. Archiving software is much better at performing this task. But what happens when you are using archiving software, and it cleanly deletes the data in its archives as mandated but you have backup copies that are kept for a year or sometimes even indefinitely?

Your company will still be out of compliance, even while using archiving software.

A different schema for keeping backup data

Because of this and new forms of backup storage, we see more and more companies switching to a retention schema which does not keep backup data for very long periods of times. They rely on their archiving tools to keep their data and rely on the backup for disaster recovery. Backups older than a few weeks hold no value, since each full backup copy already holds all of the data (including the archives) each time the backup runs.

That way you could think of a backup retention schema which does not keep backup data for years but more efficiently uses the valuable deduplicated storage space to keep recent copies of backup data. Some companies determine that they want to be able to restore the last 6 months but others go as far as saying that being able to go back 2 months is more than enough. In the event of a disaster you are more likely to restore the copy from last week, not one from 8 months ago.

This blog post is meant as a bit of food for thought. How does your current retention policy look? Are you keeping a lot of very old backup copies, using valuable deduplication or cloud storage space? Are you currently archiving old data and thus categorizing it to intelligently handle it instead of just storing everything?

In the current age of ever rapidly expanding data, common practices of yesteryears might warrant a re-think and I believe your retention policy might be one of those.

 

 

Accelerating the Cloud Event 29 juni as

Op 29 juni a.s. organiseert OSP samen met VERITAS, easytocloud en AWS een informatieve sessie bij Het Spoorwegmuseum in Utrecht.

Op zoek naar meer informatie over efficiënte oplossingen die de adoptie van cloud en specifieke cloud-toepassingen voor enterprise omgevingen kunnen versnellen?  Klik dan op deze link om in te schrijven. De sessie wordt zowel 's ochtends als 's middags gegeven.

Het is mogelijk om na de ochtendsessie of voorafgaand aan de middagsessie een gratis bezoek te brengen aan het museum. Ontdek het verhaal achter 175 jaar spoorwegen in Nederland, een aanrader! Klik hier voor meer informatie over het museum en de routebeschrijving.

Voor meer informatie bel ons op 020-4950222 of stuur een mail aan acceleratingthecloud@osp.nl.

AWS-VTAS-OSP Event

Vernieuwing backup infrastructuur Provincie Noord-Brabant

pnb-logo

Begin 2016 heeft Open Solution Providers de hele backup infrastructuur bij de Provincie Noord-Brabant vernieuwd. Het systeem, dat bestond uit Veritas NetBackup servers en een third party storage oplossing, is in zijn geheel vervangen door twee Veritas 5230 appliances en onderliggende storage.

Het overzetten van de NetBackup server database, de catalog, was een van de grootste uitdagingen in het traject. Dit moest gebeuren omdat de NetBackup master server migreerde van een Linux based- naar een Microsoft Windows server OS. Voor deze migratie is gebruik gemaakt van Catman. De tooling is door VERITAS zelf ontwikkeld en OSP is gecertificeerd voor het gebruik en inzet ervan.

Naast de catalog migratie moest ook de complete configuratie worden overgeheveld naar de nieuwe omgeving. De provincie Noord-Brabant maakt gebruik van een groot aantal functionaliteiten waaronder:

  • Virtual Machine backup (VADP)
  • Accelerator backup
  • Exchange Database and Granular backup
  • NetBackup for Oracle Application backup
  • SAP-Oracle backup
  • Client Side Deduplication

In het najaar van 2015 vond de kickoff van het project plaats. De uitvoering van de werkzaamheden is in het tweede kwartaal van 2016 afgerond. OSP is nauw betrokken geweest tijdens de hele duur van het project en heeft bijgedragen door onder andere adviezen te geven over de aanschaf, technische inrichting en implementatie van de apparatuur. Tijdens de installatie werd vastgehouden aan een testplan en wekelijks was er overleg over de voortgang van de werkzaamheden. Uiteindelijk is het traject succesvol en voor de gestelde deadline afgerond.

Provincie Noord-Brabant werkt intussen alweer een aantal maanden met de nieuwe backup omgeving en is zeer tevreden met het resultaat en de inzet van OSP.

Ruud Aarts, Provincie Noord-Brabant: “OSP levert ons al jaren hoogwaardige expertise. Ook in dit project zien we weer dat zij over de hele linie een waardevolle partner is die in staat bleek om complexe werken tot een goed resultaat te brengen.”

Projectmanagement gebaseerd op Prince2, inhoudelijk advies over aanschaf, techniek en implementatie en kundige begeleiding bij de installatie en configuratie van hard- en software: de veelzijdige expertise maakt OSP een gedegen partner die alles in huis heeft om VERITAS backup oplossingen tot een succes te maken.

Backup Implementatie- en Migratieproject AZG succesvol afgerond

In het najaar van 2014 heeft Open Solution Providers (OSP) in opdracht van Antonius Zorggroep (AZG) en in samenwerking met VERITAS een redesign van de bestaande NetBackup omgeving uitgevoerd. Daarbij is gebruik gemaakt van nieuwe hardware: 2 VERITAS NetBackup 5230 76 TB appliances. Er kan met tevredenheid terug worden gekeken op dit succesvolle project.

Na de kick off, waarbij het volledige projectteam van AZG en OSP bij elkaar waren, heeft OSP gedurende de maanden januari t/m maart 2015 de nieuwe omgeving op basis van fixed price afspraken geïmplementeerd. Daarbij zijn de volgende NetBackup technieken toegepast:
•  NetBackup Accelerator voor zowel Windows fileservers als ook NetApp CIFS volumes;
•  NetBackup Replication Director t.b.v. de snapshot integratie van NetApp;
•  VMware vStorage API backups in combinatie met NetBackup Accelerator;
•  SQL, Exchange en Enterprise Vault Agent integraties met NetBackup;
•  NetBackup Client side deduplicatie.
Tevens is de bestaande omgeving gemigreerd.

Het projectteam had op wekelijkse basis overleg en waar nodig zijn veranderingen doorgevoerd ten opzichte van het oorspronkelijke design. Het project is opgeleverd binnen de gestelde deadline. AZG werkt intussen een aantal maanden met de nieuwe backupomgeving en laat weten zeer tevreden te zijn met het resultaat en de inzet van OSP. Jorrit Jorritsma (projectleider AZG): “Door de uitermate goede inzet en zeer uitgebreide productkennis van OSP op het gebied van de NetBackup producten hebben wij nu een zeer goede backupomgeving waar we de komende jaren op kunnen vertrouwen.”

OSP heeft alle kennis in huis om met de oplossingen van VERITAS NetBackup, tezamen met haar gedegen projectmanagement op basis van de Prince2-aanpak, implementatieprojecten van deze grootte tot een succes te maken.

VeritasAntonius

Nieuwe website OSP online!

Het zal niemand zijn ontgaan, de website van OSP was toe aan vernieuwing. Omdat OSP klantgericht is en staat voor een goede kwaliteit, vinden wij dat we ons online ook zo moeten presenteren. Vanaf nu is de nieuwe website dan eindelijk een feit.

OSP kiest er bewust voor de website helder en overzichtelijk te houden. Natuurlijk zijn wij altijd bereid extra informatie te geven over onze diensten. Stuur vrijblijvend een e-mail of bel 020 495 02 22.